El caso del baloncesto libio

Suleiman Ali Nashnush fue el jugador de baloncesto más famoso de Libia. No busques sus estadísticas en Google ni tampoco intentes rastrear su ficha en los archivos de la FIBA. El único récord que podrás hallar no refleja puntos, rebotes o tapones. Suleiman fue durante algo más de un año, de 1990 a 1991, fecha de su muerte, el ser humano más alto del mundo. Era una de las doce personas que ha medido más de 8 pies (2.45 metros) y, según algunas fuentes, el jugador más alto de la historia del baloncesto. Su inmensa altura fue retratada por Federico Fellini en la película ‘Satyricon’.

La llamativa vida de Suleiman Ali Nashnush es sólo una curiosa anécdota en una historia que relata el vacío de un deporte que, como muchas otras cosas, se ha parado en Libia. La guerra civil abierta en el país norteafricano, la lucha de los ‘rebeldes’ por derrocar al dictador Muammar Al-Gaddafi con la ayuda de las bombas de Occidente, ha paralizado la competición local, considerada como una de las mejores de África desde que en … Leer mas

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Michael Ray Richardson, `nature boy´ (I)

La vida es dura cuando se nace pobre y de raza negra en Lubbock, una población enclavada en lo más profundo de ese estado gigantesco y cruel que es Tejas. No digamos si nos situamos a inicios de los años 60. Las cosas se complican cuando tu madre se divorcia y te tienes que ir a vivir, junto a tus cinco hermanos, a uno de los peores barrios de Denver, donde el paro, la droga y un alto índice de criminalidad, propician un violento y rudo escenario, muy lejos del níveo lujo de las pistas de Aspen.

Tampoco son buenas noticias si resultas ser un chico sensible, trabajador, retraído y con graves problemas de expresión oral. Se puede decir que, en un entorno tan hostil, eres el perfil de candidato para acabar cosido a navajazos en cualquier oscuro callejón, tanto más cuando se rumorea en la pandilla que eres un `momma,s child´.

Parece una novela de Jim Thompson pero no; se trata de la vida de un hombre que lo tenía todo para fracasar y acabó perdiendo, no sin antes … Leer mas

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El entrenador y las rotaciones

El reglamento del baloncesto permite un juego con los protagonistas que pocos deportes tienen. La posibilidad de que actúen a lo largo de un partido un mínimo de 10 jugadores y hacer con ellos un “tejer y un destejer” hasta conseguir la hechura más apropiada para obtener la victoria. Esta riqueza de posibilidades la maneja únicamente el entrenador, y es sabido que cuando se multiplican las opciones las posibilidades de error, también.

Como dice el refrán cada maestrillo tiene su librillo. Ivanovic o Aíto no mueven más de 8 o 9 jugadores; siempre castigan la mala actitud, no tanto el desacierto. Otros buscan más optimizar unos titulares y con menos rotaciones conseguir una regularidad. En todos los casos, los cambios tienen que ver con la calidad de la plantilla, la edad de los jugadores, el número de hombres competitivos, la dureza de la competición y el exceso de partidos que generalmente suman a final de temporada.

Hace unos meses, viendo estadísticas me sorprendió un partido de categoría nacional en el que la suma anotadora entre ambos equipos fue de 87 … Leer mas

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James Naismith

James Naismith nació el 6 de noviembre de 1861 en una granja de Almonte en Canadá. Fue el segundo hijo de John Naismith y Margaret Young. Dos clanes escoceses que habían desembarcado en Canadá después de las guerras napoleónicas con las pobres pertenencias que el gobierno británico daba a los emigrantes: una bolsa de semillas, 2 mantas, herramientas para trabajar la tierra y un regalo de 10 libras esterlinas de su majestad para sobrevivir hasta la primera cosecha.

Robert Young y 2 de sus hermanos llegaron en 1832 desde Glasgow y algunos años mas tarde llegó “Black Pete” Naismith con su nieto, John, que tenia solo 9 años. Young y Naismith decidieron vivir en Ramsay Township, Ontario y unos años mas tarde se desplazaron al pueblo de Almonte, así llamado en honor del embajador mexicano a EEUU, el General Juan Nepomuceno Almonte.

En esa tierra de la frontera rodeada por grandiosos bosques, con sus inviernos duros y veranos cortos, Robert Young construyó su primera casa en 1852. Realizada en piedra y con un estilo típicamente escocés, con 2 chimeneas grandes … Leer mas

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Un poco de historia de baloncesto

“Sr. Stebbins, ¿tienes un par de cajas, mas o menos de 18 pulgadas cuadradas?” Cuando el Dr. James Naismith hizo esta petición cotidiana un dia de diciembre 1891, no podía imaginar que iba a empezar lo que llegaría a ser el deporte de equipo más jugado y visto en el mundo.

Fue una época de cambio y tremendas novedades. El año anterior el público acudía a la ceremonia de apertura de la Torre Eiffel en Paris; George Eastman ya había presentado su nuevo carrete revolucionario, que hizo posible que fotógrafos aficionados podían llevar sus cámaras y recordar el éxito de ingeniería francés. En Londres, Inglaterra, se inauguró el primer ferrocarril eléctrico bajo tierra, mientras en Rusia el Zar puso a millones de personas a trabajar en la construcción del ferrocarril transiberiano.

Se dice que los inventores expresan las necesidades de sus tiempos, y por supuesto fue verdadero en el caso del baloncesto. Durante un tiempo el Dr. Luther Halsey Gulick, Jr., jefe de educación física en la escuela YMCA para trabajadores cristianos en Springfield, Massachussets, se había dado cuenta que … Leer mas

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